04:00 - 29. oktober 2010

En avslutning blir til

Siste fase i Philip Roths store forfatterskap tar tydelig form i hans nye roman.

For et par år siden, under et opphold i New York, tok min reisekamerat og jeg en buss til byen Philip Roth har skrevet så mye om gjennom hele sitt forfatterskap: Newark, New Jersey. Nærmere bestemt 107-bussen til den tidligere jødiskdominerte bydelen Weequahic. Selv om jeg hadde lest Roths beskrivelser av raseopptøyene i 1967 i romanen Amerikansk pastorale, ble jeg overrasket og skremt over møtet med de tomme gatene, de forlatte husene, plakatene som annonserte tvangsauksjoner: Det var som om hendelsene i 1967 og utviklingen i de påfølgende tiårene ikke hadde nådd gjennom til meg. Jeg forventet Roths Newark, den «øy av normalitet» han har beskrevet i et titall bøker, et sted som antagelig aldri har eksistert, slik den rumenske forfatteren Mircea Crtrescu sier om sin by, Bucuresti: «Det Bucuresti jeg skriver om er fantasiens, en blanding av sanne drømmer og falske minner.» I det virkelige Newark gikk vi gatelangs fylt av en ikke helt ubegrunnet frykt: Newark har lenge vært en av USAs farligste byer, og Weequahic en tungt belastet bydel.

Frykt i gatene. Roths nye kortroman, Nemesis, begynner med frykt i Newarks gater. Det er sommeren 1944, og byen er rammet av en omfattende polioepidemi. Ingen vet hva som sprer sykdommen, men dens herjinger etterlater byens barn forkrøplet, pustende gjennom en «jernlunge», eller i verste fall døde etter bare noen dager. Hovedpersonen Bucky Cantor er en 23 år gammel gymlærer med et voldsomt instinkt for alvor, plaget av skyld fordi hans dårlige syn gjorde ham ute av stand til å verve seg som soldat og reise til Europa.

Annonse