Annonse
15:08 - 12. juni 2014

Døde stjerner

Økosystemer Det kommer stadig oftere rapporter om døde sjøstjerner. Mange steder langs USAs øst- og vestkyst er det bare spor igjen etter de en gang tallrike koloniene.

Nøkkelart: Sjøstjerner er en art som har stor betydning for andre arters overlevelse i et økosystem. Foto: Matt Cardy/Getty Images
Annonse

FORSKNINGSFRONTEN

Et eksperiment med sjøstjerner er opphavet til det nå klassiske begrepet nøkkelart i økologien. Økologen Robert T. Paine ved Universitetet i Washington fjernet systematisk den vanligste sjøstjernen fra flere naturlige tidevannsbassenger, og sammenlignet utviklingen med bassenger der sjøstjernen ikke var fjernet. I områdene der sjøstjernene ble tatt bort, spredte én muslingart seg. Den konkurransesterke muslingen ble ikke spist av sjøstjerner, og den kunne utkonkurrere flere av de andre lokale muslingartene. Når sjøstjernene ble borte, ble flere andre arter også borte, fordi konkurranseforholdene ble endret. En nøkkelart, som sjøstjerner er mange steder, er en art som har stor betydning for andre arters overlevelse i et økosystem.

Både på 70- og 90-tallet døde sjøstjerner i hopetall utenfor USAs kyster. Begge gangene kom dødsbølgene sannsynligvis på grunn av store væromslag. I 1978 var det kraftige vinder som bragte varmt vann inn i Californiabukten. I 1997 var det værfenomenet El Niño som bragte varmt stillehavsvann inn til kysten. Sjøstjerner beveger seg sakte, og klarer ikke å flykte unna raske miljøendringer. Nå ser katastrofen ut til å være større og farligere for sjøstjernene. Det eneste man vet er at det ikke er været som gjør at de dør.

ALLEREDE ABONNENT?
Kjøp abonnement
Inntil 40 % rabatt
Hold deg oppdatert på politikk, kultur og forskning. Du får alt stoffet som er i papiravisen, egne saker kun på nett, eAvis og hele arkivet med over 50 000 artikler.
Annonse

«Forfatterforeningen har beklaget den formen æresrettens arbeid tok.»
«En æresdom kan, i motsetning til en landssvikdom, ikke sones.»
«Det er ikke treffende å karakterisere forslaget som masseovervåkning av egne innbyggere.»
«Det er både trist og provoserende at Kyrre Wathne tillater seg å si noe så historieløst og reduserende.»
«Roar Hagen unnlater konsekvent å forholde seg til hva forskningen på klasse egentlig går ut på.»