Annonse

Annonse

15:03 - 29. august 2013

En sirkel av bever og vierkratt

Hvem: Forskere som har studert bevere, hjort, ulv og vierkratt i Yellowstone. Hva: Hvordan kan man restaurere et økosystem? Betydning: Viser at virkeligheten er utrolig mye mer komplisert enn teorien.

Komplekst samspill: Gjeninnføringen av ulv i Yellowstone nasjonalpark i USA var ikke nok til å gjenopprette økosystemet. Denne ulven er fotografert på flukt i Blacktail Pond i Yellowstone. Foto: NTB Scanpix

FRA FORKNINGSFRONTEN

I 1995 ble ulven reintrodusert i Yellowstone nasjonalpark i USA, etter at den ble utryddet i området tidlig på 1900-tallet. En ny studie viser en kompleks, spennende sammenheng mellom mennesker, ulv, hjort, bever og vierkratt.

Økologisk teori sier at økosystemer kan være styrt ovenfra eller nedenfra. Hvis de er styrt ovenfra, bestemmes økosystemets produksjon av toppredatorene. Predatorene spiser plantespisere, og antallet predatorer bestemmer mengde plantespisere, som igjen bestemmer hvor mye plantene kan vokse før de blir spist. Alternativet er et økosystem som er styrt nedenfra, der mengden planter bestemmer hvor mange plantespisere som kan føs, som igjen bestemmer hvor mye mat det er til predatorene. Nye studier viser at teorien ikke er så enkel i praksis – det er ofte en kombinasjon av regulering fra topp og bunn.

Da ulven ble borte i Yellowstone mistet hjorten sin naturlige fiende, og populasjonen økte. Flere hjorter betyr mer beiting, og det gikk hardt ut over de store vierkrattene som vokste langs elvene. Altså et eksempel på et økosystem styrt ovenfra, der predatoren fjernes, det blir flere beitedyr, og dette går ut over vegetasjonen. En art som kommer inn på siden i denne fortellingen er beveren. Den ble også borte samtidig som ulven, delvis fordi vierkrattene som beveren er avhengig av ble beitet kraftig, men også på grunn av jakt fra mennesker.

Lese mer?

UKE
59,-
Inkluderer også tilgang til arkiv og eAvis.
ABONNEMENT
Fra 35,-
per uke
Følg de viktige debattene og få en dypere innsikt i samfunnsaktuelle saker hver uke.
ARTIKKEL
20,-
Betal med Vipps/mCash/PayPal/Bitcoin.

Annonse