Annonse
10:08 - 11. oktober 2013

Arktis som arkiv

Av de tre minnemediene stein, jord og is er isen det mest sårbare og ustabile. Klimaendringene truer ikke bare vår fremtid, men også fortiden.

Naturlig arkiv: Går isen og tundraen i Arktis i oppløsning ved global oppvarming, vil det som er blitt dekket til gjennom millioner av år settes fri; klimagasser, men også ulike typer spor av menneskets historie. Bildet Kotzebue, Alaska – inuitten Louie Nelson går over isen på jakt etter et sted å bore ned for å fiske. Han har lært kunsten å finne fisk under isen av sin far. Fra fotojournalist Kristine Nyborgs billedserie «Alaska Life».
Annonse

ESSAY

I år 541 sto den østromerske keiseren Justinian på høyden av sin makt. Han hadde latt bygge Hagia Sofia i Konstantinopel, kirken som i nesten tusen år skulle forbli verdens største. Han hadde samlet og systematisert romerretten og gjenreist romersk skikk og rett. Nesten hele Italia var tatt tilbake fra «barbarene» i seierrike hærtog. Keiseren sto på nippet til å gjenopprette romerriket i Vest-Europa, da hær og rike ble rammet av pest og uår i en hittil ukjent skala. Justinian måtte trekke seg tilbake til det østlige Middelhavet. I Vest-Europa ebbet den antikke sivilisasjonen ut og historien tok en annen vei. En generasjon senere bodde det neppe mer enn 5000 mennesker i Roma, i de mektige ruinene av det som hadde vært en millionby. Ifølge geologen Henrik Svensen viser studier av Grønlandsisen en sterk økning av svovelinnholdet i atmosfæren i år 540, noe som skyldes at et enormt vulkanutbrudd hadde funnet sted, trolig i tropene. Konsekvensen må ha vært temperaturfall og uår i global skala.

Studier av isen i Arktis kan bedre forståelsen av europeisk historie. Polarområdene er planetens kunnskapsarkiver, dels av klimatiske grunner, dels da de menneskelige inngrepene så langt har vært mindre omfattende enn andre steder. Sammenlignet med andre naturlige arkiver er Arktis særegent, fordi dets viktigste lagringsmedium ikke bare er jord eller stein, men is. Som minnemedium betraktet skiller isen og den permafrosne jorden i Arktis seg fra andre naturlige arkiver, med hensyn til hva slags tid den lagrer og i hvilken form. Mens stein bare konserverer svært gamle lag, bevarer is og jord også yngre lag og gir kunnskap ikke bare om geologisk, men også historisk tid. Lagringsmediet is muliggjør ekstremt presis datering, og det bevarer på en skånsom måte. Der stein bare bevarer i fossilert form, kan jord og fremfor alt is bevare liv i tilnærmert samme form som da det var i live.

ALLEREDE ABONNENT?
Kjøp abonnement
Inntil 40 % rabatt
Hold deg oppdatert på politikk, kultur og forskning. Du får alt stoffet som er i papiravisen, egne saker kun på nett, eAvis og hele arkivet med over 50 000 artikler.
Annonse

«Alle vet at forskning bygger på forskning.»
eg har aldri skrevet, som Oktober hevder, at forfatterens svenske kone først fikk lese Om våren etter at romanen var utgitt.
Hvordan forholder Den norske Forfatterforening seg til Schiøtz’ gjentatte bruk av foreningens beklagelse?