Annonse
04:00 - 09. september 2011

Bør vi tale eller tie?

Det man ikke kan tale om, kan man lage musikk av.

Musikalske skylapper: Språkfilosofen Ludvig Wittgenstein (bildet over) mente Gustav Mahlers musikk var verdiløs. Komponisten Helge Iberg er uenig. Foto: Bettmann/CORBIS
Annonse

Han blir ofte omtalt med skrekkblandet fryd, men den engelske filosofen John Grays «offensiv mot håp og idealisme» er intet lystelig bekjentskap, kanskje først og fremst på grunn av en murrende mistanke om at han i verste fall kan ha rett. Som sine forskerkolleger Richard Dawkins og Steven Pinker forkynner Gray at mennesket helt og holdent er overgitt til sine biologiske forutsetninger. Nettopp derfor bør vi kvitte oss med et «unødig» problem: en mystisk trang til å lure døden.

Denne «virkelighetsflukten» skyldes først og fremst religionene som har lært oss å omfavne ideen om frelse. Men også vitenskapen må ta sin del av skylden: Den har fått oss til å tro at teknologien kan frigjøre oss fra død og fordervelse. Vår historie er uansett bare «en serie katastrofer med sporadiske perioder av fred og sivilisasjon», mener Gray. Å tro at de fremskrittene vi i dag nyter godt av, vil vare evig, er naivt. Med forfattere som Joseph Conrad og Sigrid Undset i bagasjen må vi bare akseptere at mørkets hjerte ligger i mennesket selv, uansett hvor sivilisert det av og til måtte fremstå.

En deprimerende, uutholdelig tanke? For enkelte, ja, men kanskje ikke for «folk flest»? Med folk flest mener jeg ikke noe nedsettende. Folk flest er snarere mennesker som finner mening i «det lille livet» – å ha et godt sted å bo, få barn, se dem vokse opp i trygghet. Folk flest er faktisk som «etikeren» hos filosofen Søren Kierkegaard. Hennes liv er tuftet på ansvar og plikter, ikke på status og nytelse. Selv om enkelte smaksbevisste akademikere og selvdyrkende medieskikkelser føler seg hevet over folk flest, havner de dessverre aller nederst i det kierkegaardske moralhierarkiet, hos «estetikeren» – han som nyter seg selv og sine betimelige gleder.

Lese mer?

ALLEREDE ABONNENT?
ABONNEMENT
Fra kr 39,-
per uke ved kjøp
av 12 mnd abonnement
Hold deg oppdatert på politikk, kultur og forskning. Du får alt stoffet som er i papiravisen, egne saker kun på nett, eAvis og hele arkivet med over 50 000 artikler.
Annonse

Les om hvordan vi behandler dine personopplysninger

Vi anbefaler deg å lese personvernerklæringen og sette deg inn i hvordan vi behandler dine opplysninger. Den vil gi deg bedre oversikt over og kontroll på hva som brukes og lagres av dine persondata. Du finner all informasjon her.