Annonse
00:00 - 20. november 2015

Hva gjør en roman god?

Mange av verdens beste romaner er preget av feil eller mangler, en eller annen avgjørende skjevhet eller skrøpelighet, skriver Jan Kjærstad.

Annonse

Vi liker ikke å innrømme det, men det er vanskelig å bedømme litteratur. Det finnes ingen objektive kriterier. Også når det gjelder kunst, litteratur, er vi i foruroligende grad overlatt til vår subjektive smak. Du slår på en bryter, og en pære lyser, eller den lyser ikke – vel å merke: i ditt hode. Du har sikkert opplevd det: En venn du stoler på, anbefaler en roman på det varmeste, og på en måte vet du at denne romanen er god, og allikevel må du legge den fra deg. Kanskje finnes det en kjemisk reaksjon – den vi er avhengig av for å bli revet med – som rett og slett uteblir eller ikke fungerer når det gjelder visse bøker eller forfatterskap. Noen «tenner» for eksempel aldri på Robert Musil eller Henry James eller Marguerite Duras. Men iblant skjer det noe med årene, og denne kjemiske reaksjonen settes plutselig i gang i møtet med et tidligere avvist forfatterskap.

Dette skal handle om kriterier, de kjennetegn vi leter etter når vi skal avgjøre om en roman er god eller dårlig. Og det første som slår meg når jeg leser anmeldelser, er at vi nesten alltid bruker for få kriterier, og i tillegg de samme kriteriene, for å bedømme romaner som er svært ulike. I den forbindelse kan det være på sin plass å sitere forfatteren Ford Madox Ford: «Det er lett å si at en elefant, samme hvor god den er, ikke er et godt vortesvin; stort sett all kritikk dreier seg om det.»

I Norge får man ofte applaus hvis troverdighetskriteriet slår inn – hvis leseren kan tro på personene, men det er allikevel de affekt-orienterte kriteriene som står høyest i kurs: Man faller for de romaner som skaper sinnsbevegelse. En roman skal berøre, bevege leseren.

Vi kan ikke love ketsjup til alle,
men vi lover å servere deg viktige saker hver dag.
Annonse

Les om hvordan vi behandler dine personopplysninger

Vi anbefaler deg å lese personvererklæringen og sette deg inn i hvordan vi behandler dine opplysninger. Den vil gi deg bedre oversikt over og kontroll på hva som brukes og lagres av dine persondata. Du finner all informasjon her.

Mer fra Bøker