22:46 - 19. april 2012

Det spøker for rektor

Joyce Carol Oates er den mest produktive av vår tids store forfattere. Hennes nye roman gjør det vanskelig å begripe hvorfor det blir brukt mot henne.

Gotisk sonate: Mye av handlingen i Mudwoman er lagt til et Ivy League-universitet i New Jersey. All den tid Joyce Carol Oates er professor ved Princeton, blir det umulig å lese dette som annet enn en selvbiografisk spøkelseshistorie. Foto: Matt Rourke/Scanpix

Den grøssende gotiske fortellingen har i snart to hundre år vært en amerikansk spesialdistanse. Edgar Allan Poe har samme posisjon innen feltet som Fridtjof Nansen har for norsk polardille, men slik Nansens elever har søkt egne veier gjennom isødet, har alle ekte etterkommere av Poe funnet en personlig vri.

Det finnes et berømt utsagn fra en mester i sjangeren, Flannery O’Connor: «Alt som kommer fra Sørstatene vil bli kalt ‘grotesk’ av lesere i Nordstatene. Med mindre det virkelig er grotesk. Da kalles det ‘realistisk’».

Annonse