Annonse
04:00 - 12. november 2010

Happy Days?

Valget i USA er over. Ingen grunn til jubel.

Illustrasjon: Marvin Halleraker
Annonse

Amerikanere er innpodet ideen om USA som annerledesland – American exceptionalism. USA var det første representative demokrati og har overlevd alle kriser. Landet ble ett i krig mot en europeisk kolonimakt. Uavhengighetserklæringen var også en menneskerettighetserklæring: All men are created equal … endowed … with certain unalienable rights. Landet var åpent: Alle kunne komme med sin tro – og med tomme hender. Ved foten av Frihetsgudinnen står den berømte verselinjen: Give me your tired, your poor/ Your huddled masses yearning to breathe free. Store skarer småfolk dro over there for å skape seg et liv i den nye verden. Slavenes frigjøring ble proklamert et århundre etter uavhengighetserklæringen. Og der menneskene slapp fri og kreftene slapp løs, der kunne alt det nye skapes: Thomas Alva Edison oppfant glødelampe, film og grammofon, Henry Ford ga bra lønn og produserte bilen alle ville ha. Nyskaping ble USAs varemerke, alt fra poliovaksine til iPhone. USA laget det folk drømte om, ikke bare ved masseproduksjon – USA laget selve drømmene ved massekultur: nye forbilder og filmstjerner, nye moter og nye normer. Amerikansk musikk satte tonen i jazz og rock. Også intellektuelt ble USA et stigende land – nobelprisene havner der.

USA var mulighetenes land, setet for den amerikanske drømmen: Den som vil, kan! Neste år blir bedre enn dette, barna får det bedre enn oss! Drømmen er gitt mange uttrykk, som i åpningslinjene til filmlåten Fame:

Baby look at me

ALLEREDE ABONNENT?
Kjøp abonnement
Inntil 40 % rabatt
ved kjøp av abonnement
Hold deg oppdatert på politikk, kultur og forskning. Du får alt stoffet som er i papiravisen, egne saker kun på nett, eAvis og hele arkivet med over 50 000 artikler.
Annonse

«Det handlar ikkje om pengar, men om skam.»