Annonse
00:00 - 04. mai 2018

En etikk for organoider

Bør vi bekymre oss for hva hjernevev i laboratoriet tenker og føler?

Hjernemasse: Hvor «hjernelignende» kan organoider bli, før de selv blir berettiget til en form for rettigheter eller moralsk status? Foto: Barcroft Media / Getty Images
Annonse

Gode modellsystemer er avgjørende for å kunne studere biologiske prosesser og utvikle ny medisinsk behandling. Et banebrytende fremskritt for denne typen forskning har vært muligheten til å omprogrammere menneskelige celler til ønsket celletype i laboratoriet og dyrke tredimensjonale strukturer av disse, såkalte organoider. Organoider i form av «kunstig hjernemasse» er spesielt nyttige fordi de kan kaste lys over alvorlige nevrologiske sykdommer, samtidig som man unngår å utsette forsøkspersoner for risikoen ved invasive undersøkelser av hjernen. Men hvor «hjernelignende» kan disse modellene bli, før de selv blir berettiget til en form for rettigheter eller moralsk status?

Bruken av forsøksdyr i vitenskapen styres av et omfattende regelverk. Når noen donerer biologisk materiale fra sin egen kropp til forskning, skal dette skje frivillig, basert på informert samtykke. Men avanserte laboratoriemodeller basert på menneskelig hjernevev samsvarer ikke helt med av noen av disse kategoriene. Organoidene er ikke forsøksdyr, men kanskje likevel noe mer enn en hvilken som helst celleprøve?

Problemstillingen har ennå et skjær av science fiction, for det er nok fortsatt et langt stykke frem til vi kan dyrke frittstående, tenkende hjerner på glass. Likevel er det en fordel om den etiske refleksjonen ligger et hestehode foran de teknologiske mulighetene. Det hevder i hvert fall en gruppe av medisinere, nevroforskere, jurister og filosofer som nå publiserer en kommentarartikkel om temaet i tidsskriftet Nature.
 

Lese mer?

ALLEREDE ABONNENT?
ABONNEMENT
Fra kr 39,-
per uke ved kjøp
av 12 mnd abonnement
Hold deg oppdatert på politikk, kultur og forskning. Du får alt stoffet som er i papiravisen, egne saker kun på nett, eAvis og hele arkivet med over 50 000 artikler.
Annonse

Les om hvordan vi behandler dine personopplysninger

Vi anbefaler deg å lese personvernerklæringen og sette deg inn i hvordan vi behandler dine opplysninger. Den vil gi deg bedre oversikt over og kontroll på hva som brukes og lagres av dine persondata. Du finner all informasjon her.